Nieuws | 5 jul 2018

ROV Defender trekt bekijks tijdens Volvo Ocean Race

Publiek maakt kennis met bijzondere maritieme drone uit de VS

Hij trotseert sterke stromingen, is uiterst wendbaar en multi-inzetbaar. Tijdens de Volvo Ocean Race gaven RPS, Nautikaris en VideoRay het publiek een primeur met de inzet van een maritieme drone die voor het eerst in Nederland te zien was. De ROV Defender, een must have voor inspectiewerkzaamheden onder water!

De ROV Defender maakt zijn opwachting in het Innovation Bassin.

“Drones, het blijven speeltjes die mannenharten sneller doen laten kloppen,” zegt de speaker, terwijl ze wijst naar het Innovation Bassin. Hier in een bad omringd door een publieke tribune krijgen ondernemers tijdens de Volvo Ocean Race de kans hun innovaties te demonstreren. Er manoeuvreren een aantal op afstand bestuurbare maritieme drones in het water. Inzetbaar voor bijvoorbeeld het verwijderen van plastic uit een rivier, of het meten van de hoogte van een zeebodem. 

Veel aandacht is er voor een opvallende gele drone. Een markant exemplaar, speciaal overgekomen uit de Verenigde Staten, waar hij sinds 2015 in gebruik is. Het publiek krijgt deze ROV Defender voor het eerst in Nederlandse wateren in actie te zien.

Impressie van de ROV Defender

Uniek

Een aantal nieuwsgierigen heeft zich dan al achter de operator verzameld die het apparaat met de hand op afstand bedient. Wat maakt de ROV Defender zo speciaal? “Hij biedt met zeven motoren een uitkomst voor waterrijke gebieden waar veel stroming is, zoals de grote rivieren en op zee. Zoiets hebben we in Nederland nog niet”, ervaart Michel de Vré, medewerker Kunstwerkenbeheer bij RPS, tijdens de eerste testen met het apparaat.

“Zeker in gebieden waar bijvoorbeeld veel stroming, deining en scheepvaart is, blijft hij altijd gebalanceerd op zijn plek liggen. Tegelijkertijd is hij heel wendbaar. Hij kantelt eenvoudig in de lengte en breedte en draait makkelijk om zijn as.”

Het verhaal van Michel de Vré ontging ook de media van de Volvo Ocean Race niet.

Veilig

En belangrijker wat kun je ermee? ROV-operator Chris Vreeken bij RPS legt uit: “Met de ROV Defender voer je (visuele) inspecties uit waar je uit het oogpunt van veiligheid liever geen duikers naartoe stuurt, of op plekken waar ze überhaupt niet kunnen komen. Bij inspecties kan je denken aan het meten van staaldiktes, visuele inspecties van oeverconstructies, of houten paalfundaties. De ROV Defender wordt voorzien van apparatuur en sensors die daarvoor op dat moment vereist zijn.

Evengoed is de Defender, die tot ruim een kilometer onder water kan, ook inzetbaar voor het in kaart brengen van de waterkwaliteit, of het verwijderen van aangroei onder water. Laatstgenoemde is vooral van belang als je de constructie niet ziet, bijvoorbeeld door algengroei of mossels. Verder vindt de ROV Defender zijn weg in de olie- en gasindustrie waar hij onder meer inspecties in tanks uitvoert.

RPS heeft al een kleinere ROV (met drie motoren) in gebruik voor het uitvoeren van visuele inspecties van oeverconstructies, (binnenstedelijke) kademuren, bouwputten en sifons. Deze drone heeft ook een eigen aandrijving, sonar (2D) en film- en fotocamera aan boord waarbij de beelden direct beschikbaar zijn. Een bij opdrachtgevers populair apparaat als alternatief op, of aanvulling voor duikteams en uit kosten- en veiligheidsoverweging. 

Chris Vreeken sleutelt tussendoor aan de 'kleine' ROV.

Bij sterke stromingen heeft deze toepassing echter te weinig body om stabiel in het water te blijven liggen. “Met onze partners Nautikaris en VideoRay zijn we binnen Nederland de mogelijkheden aan het verkennen met de robuustere ROV Defender. Dat biedt bijvoorbeeld mogelijkheden ook bij kustwateren, offshore of in het havengebied te inspecteren”, vertelt Michel.

De 'kleine' ROV van RPS klaar voor gebruik.

Een ontwikkeling die de markt met belangstelling volgt, zo blijkt ook uit de interesse uit de bedrijvenhoek. “De eerste uitvragen waarin om dit soort systemen gevraagd wordt, zijn er al. Hierbij moet je denken aan gemeenten, waterschappen, havenbedrijven en aannemers”, vervolgt hij. 

 “Met het binnen handbereik hebben van dergelijke equipment onderscheid je je als organisatie op innovatief vlak. Je biedt een alternatief voor de gebruikelijke aanpak – inzet van duikers - voor onderwaterinspecties. Maar bij de aanschaf daarvan ga je niet over één nacht ijs. Dan moet alles organisatorisch en zakelijk naadloos in elkaar vallen.”

Bekijk de video-impressie bij de Innovation Bassin (met vanaf 00.58 een bijdrage van de ROV Defender)

Deel dit bericht

Gerelateerde diensten

RPS gebruikt cookies om uw gebruikservaring te verbeteren. Voor meer informatie bekijk onze disclaimer.